Conozca a Lisa Meeches, una emisora que ayuda a las familias de MMIW a encontrar respuestas

Foto, Thomas Fricke. Peluquería y maquillaje, Angie Lindsay.

Viniendo de una larga línea de curanderos ojibwa, Lisa Meeches sabía que estudiar radiodifusión en la universidad disgustaría a su abuelo, que quería que ella siguiera sus pasos. Pero la televisión era su pasión, y comenzó su carrera como productora en una filial de CBC TV en Brandon, Man, la primera contratación indígena en la estación. Después de ver el éxito de las audiencias con segmentos de estilo de vida sobre los pueblos indígenas de Canadá, la estación le dio su propio programa llamado The Sharing Circle. En sus 16 temporadas, ha cubierto de todo, desde renegociaciones de tratados hasta gente de negocios exitosa e iconos musicales, destacando la fuerza de la cultura indígena.

“Nadie estaba contando estas historias. Cuando mi abuelo vio lo que estaba haciendo, dijo:’Estás ayudando a sanar los corazones y espíritus de nuestra gente'”. Lo aprobó, lo que fue un gran alivio”.

Ahora ha centrado su atención en las mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas, presentando una nueva serie llamada Taken, una serie de documentales al estilo de los más buscados de Estados Unidos. Lanzada en la Red de Televisión de los Pueblos Aborígenes (Aboriginal Peoples Television Network) este otoño pasado y que llegará a la CBC a principios de este verano, la serie busca humanizar a las víctimas y anima a los televidentes a que llamen para pedir consejos a la RCMP. Entrevistando a familiares y amigos de las mujeres desaparecidas, junto con la policía y los testigos, Meeches intenta construir una imagen completa de la vida de una mujer antes de su desaparición y lleva a los espectadores a través de la investigación policial.

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No rehúye las duras realidades -algunas de las mujeres eran adictas y prostitutas- pero desempaca los problemas subyacentes que las llevaron allí y muestra el efecto positivo y duradero que cada una de ellas tuvo en las familias y la comunidad que dejaron atrás.

Meeches concibió el programa hace cinco años, después de leer una estadística que la hizo entrar en pánico: Para cuando la mayoría de las mujeres indígenas cumplan 18 años, habrán sufrido de adicción o habrán sido abusadas o asesinadas. Estaba embarazada en ese momento y pensó: “¿En qué estoy metiendo a mi hija?”

Ella armó una propuesta entonces, pero no había ningún interés en ese momento. No fue hasta 2014, cuando el cuerpo de Tina Fontaine -una niña de 14 años que fue descubierta en el Río Rojo de Winnipeg- desencadenó una conversación nacional sobre mujeres indígenas asesinadas y desaparecidas, cuando las emisoras comenzaron a prestar atención. La tenacidad de Meeches ha dado sus frutos: La segunda temporada del programa ya está en producción, ha recibido fondos para comenzar a trabajar en una versión sobre hombres y, lo más importante, los consejos han comenzado a llegar. Incluso hay una lista de espera de familias que esperan que sus seres queridos sean presentados. “Se trata de crear conciencia”, dice. “Cuanta más gente pueda conectarse con estas mujeres, más conversaciones habrá sobre cómo evitar que ocurran sus asesinatos”.

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