Conozca a Kate Purchase, la mujer que crea la imagen de Justin Trudeau

En el palacio presidencial de la Ciudad de México, el 12 de octubre de 2017, el Primer Ministro Justin Trudeau acababa de pronunciar un discurso, y Kate Purchase, su directora de comunicaciones, estaba bailando por un momento. Golpeó sus puños juntos y lanzó un pulgar sobre su hombro, entretejiendo la multitud hacia Gerald Butts, el secretario principal de Trudeau.

El equipo estaba culminando un exitoso viaje a través del continente. Un día antes, habían visitado la Casa Blanca, y su jefe fue ampliamente elogiado por la forma en que manejó al presidente de Estados Unidos. Al final de la visita, abordaron el avión del Primer Ministro y volaron de vuelta al hangar de Ottawa.

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en cuatro días, Trudeau estaba de pie en una conferencia de prensa en Stouffville, Ont. junto al Ministro de Finanzas Bill Morneau, tratando de reprimir la reacción contra las reformas fiscales propuestas por el gobierno para las pequeñas empresas. En tres semanas, el principal recaudador de fondos del Partido Liberal fue atacado por sus conexiones a una cuenta en el extranjero. En diciembre, el comisionado de ética dictaminó que Trudeau rompió las reglas de conflict-de-interés cuando aceptó unas vacaciones familiares en la isla privada de Aga Khan en las Bahamas. El Primer Ministro se enfrentó entonces a cuestiones éticas sobre su decisión de reunirse con el ex rehén Joshua Boyle y su familia para una sesión de fotos. En los últimos tres meses, el gobierno liberal ha enfrentado titulares preocupantes que no ha podido sacudir.

“Estoy seguro de que hay muchos expertos que pueden entrar en los detalles de lo que podríamos o deberíamos haber hecho de forma diferente”, dice Purchase en una entrevista en enero, en la que habla de las controversias de Morneau específicamente, “o de lo que podría o debería haber hecho de forma diferente, pero creo que al final del día tuvimos el resultado correcto, que era una política que tenía sentido para los canadienses de clase media”.

Cuando un Primer Ministro cae en las urnas, los observadores se apresuran a culpar al director de comunicaciones, un trabajo en el que nadie ha durado un mandato completo de cuatro años desde 1999. Stephen Harper pasó por nueve directores, y antes que él, el papel vio un rápido cambio a medida que los mensajeros quemaban puentes o se quemaban.

Purchase está en su tercer año en el cargo, y aunque no es responsable de la diapositiva de Trudeau, ella es la que ahora debe reorientar la imagen de Trudeau mientras se embarca en una ambiciosa agenda antes de las próximas elecciones. Ella fue la narradora principal de los mensajes de Trudeau durante su campaña de 2015; ha supervisado su publicidad llamativa en revistas estadounidenses; y sus colegas dicen que es un ingrediente clave para la “salsa secreta” de la PMO familiar, como la confidente de la casa, y uno para recordarle al jefe – cuando se apresura a pronunciar sus discursos y comienza a puntuar puntos con “uhs” – que debe disminuir la velocidad.

Purchase es una actriz Shakesperiana entrenada, sobreviviente de cáncer y de 31 años con la resistencia para viajar internacionalmente entre las citas de ultrasonido para el bebé que va a dar a luz en marzo. Semanas antes de la licencia de maternidad, fue ascendida a directora ejecutiva de comunicaciones y planificación de Trudeau. (Alrededor del 40 por ciento de la PMO ahora le informará a ella.)

Purchase trabaja para un gobierno que da a los ministros libertad para lo que dicen y hacen, en un momento en que los ministros han estado creando dolores de cabeza para el gobierno, y cuando el propio jefe está desencadenando una controversia ética. El trabajo de Purchase es hacer que el Primer Ministro se vea bien. La tarea es notoriamente difícil, y se ha vuelto más difícil.

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Una tarde, durante una votación en el Parlamento, un empleado entró en la oficina de Purchase por una puerta pegajosa que necesita ser cincelada. ¿Compra vio lo que acababa de pasar? El Primer Ministro se apresuró a cruzar el pasillo de la Cámara de Representantes, con la esperanza de acelerar la votación sobre la muerte asistida, y golpeó a la diputada del Partido Democrático Nacional Ruth Ellen Brosseau en el pecho con el codo.

La jefa de personal de Trudeau, Katie Telford, estaba en Toronto con Butts. Purchase telefoneó a Telford para hacer una reacción en cadena de “¿Qué?

Trabajaron en las disculpas con Telford y Butts por teléfono.

“Haces algo mal, te disculpas”, dice Purchase en una entrevista en su oficina en septiembre. “Rompes la lámpara del salón, te disculpas. En realidad no recuerdo cuántas disculpas hubo al final, pero fueron múltiples. No es necesariamente más estratégico que eso”. En este caso la disculpa funcionó; se evitó la crisis.

Se compra a sí misma todos los puestos en el sitio web del Primer Ministro y sus cuentas en Twitter, Instagram, Snapchat, Facebook, LinkedIn y Quora, y se asegura de que el personal que escribe estos puestos no parezca pretencioso. “Si uno se separa en el sentido de que”su s-t no apesta”, entonces de repente lo hace”, dice Tim Powers, un estratega conservador y amigo de Purchase. “Y creo que Kate es muy buena para evitar que la mierda manche su bastón.”

La fuerza de la compra está generando una publicidad optimista. Vogue y Rolling Stone solicitaron entrevistas, y después de varios meses, ella y los Trudeau estuvieron de acuerdo. La portada de Rolling Stone preguntaba si Trudeau es “la mayor esperanza del mundo libre”. Uno de los colegas de Purchase dice que durante las elecciones de 2015, el equipo consideró la posibilidad de publicar anuncios en sitios de citas como Grindr. “Tuvimos que luchar por cada pieza de atención que obtuvimos”, dice Purchase sobre la campaña. Ese enfoque cambió después de llegar al poder. “Luego se trataba de cómo surfear la ola de atención y no caerse.”

Este gobierno ha luchado para extinguir la atención negativa que no puede ser fácilmente resuelta con disculpas. Después de que Morneau propusiera por primera vez reformas tributarias a las pequeñas empresas en junio, el ciclo de malas noticias se extendió durante el otoño, ya que celebró 75 días de consultas públicas antes de anunciar finalmente la propuesta.

Estimaciones de compra que se reunía dos o tres veces por semana con el director de comunicaciones de Morneau antes de la Declaración Económica de Otoño – la mejor oportunidad para recuperar el control de una historia sobre las reformas fiscales de las pequeñas empresas – pero sólo aconsejó y no dirigió, incluso después de que los problemas de Morneau empeoraron con la noticia de que él no había revelado una empresa que tenía una villa en Francia.

“Lo que más me sorprende de esta PMO y de este Primer Ministro es que no parecen saber cómo salir de los problemas muy rápidamente”, dice Andrew MacDougall, ex director de comunicaciones de Harper. “Si bien es noble y probablemente lo correcto, la comunicación es más difícil.” Por el contrario, tomemos por ejemplo los controvertidos cambios del gobierno de Harper en la fórmula de financiación de la salud en 2011. MacDougall explica el enfoque: “Así es como va a ser, tómalo o déjalo. Hemos terminado. Sin negociación”.

Bajo la actual PMO, el trabajo de Purchase no es ser masajista de mensajes para los ministros. Por ejemplo, la ministra de Patrimonio, Mélanie Joly, no necesitaba la aprobación de Purchase para aparecer en el programa de entrevistas de Quebec Tout le monde en parle, donde los periodistas la ridiculizaron por un acuerdo que había cerrado con Netflix que no incluía los impuestos y las regulaciones que sus críticos exigían.

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“No diríamos que necesitas que la PMO firme para hacer algo”, dice Purchase. “Esa no es la estructura bajo la que operamos. Agrega una capa de complicación a la coordinación de las cosas, y significa estar en contacto regular, pero al final del día, el Primer Ministro ha sido muy claro sobre la confianza en el equipo”.

Briefing Trudeau antes del período de preguntas o discursos, Purchase a menudo debate la puntuación con él y Butts para construir mejor las frases. Mientras que Trudeau y Butts estudiaban inglés en la universidad en los años 90, Purchase era un niño que absorbía la comunicación política en casa.

“Kate nació en el seno de una historia política”, dice el amigo de la familia Peter Mansbridge. El día de su nacimiento, Mansbridge llamó a su madre, Nancy Jamieson, en St.

Hospital de Michael en Toronto. “Conseguí comunicarme por teléfono para desearles lo mejor. Podía oír a Kate en el fondo, de hace unas horas.” Meses más tarde, el niño Purchase apareció en Chatelaine en un artículo sobre su madre, que había sido la asistente legislativa ejecutiva del primer ministro Joe Clark y había aliviado el destino de su partido al perder el voto que desencadenó las elecciones de 1980. “Mi mamá era la única en la habitación que decía que no iba a ganar”, dice Purchase. “Es infame por eso, por ser joven, bonita y correcta.”

El padre de Purchase es el economista Bryne Purchase, pero el nuevo matrimonio de su madre con el encuestador Bruce Anderson la indujo cuando era bebé a formar parte de una familia histórica de estrategas y comentaristas políticos. Anderson es el presidente de Abacus Data y antiguo miembro del panel de CBC At Issue. Dejó el concierto de alto perfil de At Issue citando un conflicto de intereses cuando Kate aceptó su trabajo en la PMO. (Anderson también ha colaborado ocasionalmente con Maclean’s.)

La esposa de Mansbridge, la actriz Cynthia Dale, llevó a Kate, de 11 años, al backstage del Festival de Stratford. “Pasé la mayor parte de mi vida entrenando para ser una actriz de Shakespeare, antes de elegir la vida más estable de la política”, dice Purchase. Todavía hoy tiene la intención de escribir discursos en un lenguaje que señale a Trudeau qué palabras enfatizar. “Ahora voy a ser completamente nerd. Shakespeare te telegrafía, mientras lo lees, cómo debes decirlo”.

Su madre prohibió la televisión. “De alguna manera sobrevivió sin ver Power Rangers“, dice Jamieson. Kate era la clase de estudiante de séptimo grado que investigaba y daba un discurso competitivo sobre el hundimiento del Lusitania. Una vez regañó a un invitado conservador a cenar por la ocupación australiana de la República de Nauru. Originalmente había pedido la opinión de su novio en la mesa, que sabía poco sobre la isla de rock de Micronesia. “Bueno, tengo una opinión firme”, dijo Purchase al invitado, como recuerda Anderson. “Ella lo persiguió por los errores de sus métodos.”

Soy Pro-Choice, e incluso me siento incómoda con la Hard Line On The IssueWhile

Purchase

de Trudeau, que

estudió teatro en la Queen’s University, se le diagnosticó una rara forma de cáncer endocrino, casi al mismo tiempo que a su primo, Jaimie Anderson, a quien ella llamaba “twinnie”, se le diagnosticó un cáncer neuroendocrino. Purchase se sometió a quimioterapia exitosa y nunca tuvo una recaída. Jaimie murió a los 23 años.

Purchase se mudó a Ottawa y era empleada del senador Lowell Murray, un conservador, para quien su madre también había trabajado. La red de su familia ha sido muy importante en su carrera. “Escucha, no voy a negar, ni he negado… que donde ella creció, con quién creció y los contactos que hizo en el camino no le han hecho ningún daño”, dice Mansbridge, “pero cuando llegó el momento de tener que postularse para un empleo y ser contratada, dondequiera que estuviera, tuvo que demostrar que podía hacerlo”.

Mientras Purchase trabajaba en la colina, conoció a otro miembro del personal político, Perry Tsergas, quien le propuso matrimonio cuatro años después. Mansbridge habló en la boda en una villa alquilada en Toscana. “Yo era como, no sé, un tío, un tío honorario o un tercer padre honorario”, dice.

El jefe de Purchase en ese momento, Bob Rae, se convirtió en líder liberal interino, y mantuvo a Purchase como directora de comunicaciones, donde desarrolló el estilo menos estructurado asociado con estar en la oposición. “No me meto en muchos eventos”, dice Rae. “Se acostumbró a un enfoque más libre. Creo que lo que aprendió de la oficina del Sr. Trudeau es un mayor sentido de organización y disciplina”.

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trabajó para Trudeau en la campaña de 2015 como director de comunicaciones, pero él no la veía como parte de su plan de liderazgo. Se fue de vacaciones a Irlanda, y el equipo de Trudeau se dio cuenta de que la necesitaban.

“La gente que conocía confiaba inmensamente en ella, confiaba inmensamente en su juicio”, dice Telford, que era el director de la campaña nacional de Trudeau. “Sólo era cuestión de retorcerle el brazo para que se quedara.”

En su oficina que da a Parliament Hill una mañana de otoño, Purchase necesita hablar con su responsable de relaciones con los medios de comunicación -“Necesito a Cameron durante dos segundos”, dice – y cuando se entera de que otro colega está todavía en una reunión: “¡Hijo de puta!”, dice ella. Su cuello está reventado. Sus zapatos son zapatillas. Tiene pequeños espacios entre sus cutículas y la línea del esmalte de uñas, como si incluso las puntas de sus uñas tuvieran que estar en algún lugar.

“No soy una oscura maquiavélica que piensa:’¿Cómo podemos ofuscar esto? Planea partir en marzo hasta por nueve meses para tener a su hijo primogénito. “La gente dice:’¿No te asusta tener que irte de permiso a la alfombra?’ “Ella dice. “Sí, pero volveré”.

La PMO aún no ha anunciado su reemplazo. Cuando regrese, Purchase dirigirá las comunicaciones y la planificación de la gira de Trudeau hasta las elecciones de 2019. También seguirá siendo responsable de mantener al Primer Ministro en tierra, un papel no oficial que desempeñó de manera más intensa la mañana siguiente a la muerte de Gord Downie.

En su camino a una reunión de la asamblea electoral, arriba en el bloque central, Trudeau estaba llorando y necesitaba prepararse para un scrum. Rodeado de personal de alto rango, intentaba componerse para los periodistas que llenaban el vestíbulo de abajo.

Comprar no es un abrazo, pero en esta emergencia, ella levantó un pie para dar un paso hacia su jefe, como si pudiera abrazarlo. Se detuvo, pero Trudeau ya la había atrapado. “¡Casi me abrazaste!”, dijo. “¡Casi lo haces y de verdad lo hiciste!” Y su cara se dobló en una sonrisa.

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